Union Square, lo que Nueva York ha unido…


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Union Square, lo que Nueva York ha unido…

Union Square se encuentra en una de las principales intersecciones de la ciudad. A tiro de piedra de East Village, Flatiron y Gramercy, une varias de las vías más famosas de Nueva York.

Es un parque, sí, pero también es un lugar de reunión animado, un destino para derrochar arte, ideas, pasión, protesta…

En Union Square puedes encontrar vendedores ambulantes en su mercado de agricultores, vendedores de arte, manifestantes, o quedarte atrapado en la actuación de artistas callejeros cantando o bailando -sobre todo, break dance.

Y es que Union Square es una mezcla de visitantes, residentes, estudiantes, y profesionales que recorren el parque donde juegan los perros y los amantes del ajedrez, y se abastecen de productos en el extenso Greenmarket (del que te hablaremos después).

Además, las calles aledañas están repletas de tiendas, así como de restaurantes informales, bares y cafeterías.

Es una densa concentración de comercios, entretenimiento y activismo político. Pero su nombre significa mucho más que unión.

 

Historia

A principios del siglo XIX, Union Square era rural y albergaba un campo de alfareros (donde se enterraban a los pobres y a los no identificados de la ciudad).

En 1807, dos carreteras principales se cruzaron aquí, y esta intersección fue designada como Union Place debido a la “unión” de estas dos carreteras: Bloomingdale Road (hoy, Broadway) y Bowery Road (ahora, 4th Avenue).

El motivo de la existencia de un parque, o plaza pública, se remonta a 1811, cuando la ciudad se decantó por desarrollar aquí un espacio público abierto.

En 1832, se rebautizó Union Place como Union Square.

En la década de 1850 la zona estaba llena de elegantes residencias, hoteles de lujo, tiendas y bancos.

En la década de 1870, Frederick Law Olmstead y Calvert Vaux, los arquitectos paisajistas de Central Park y Prospect Park, ayudaron a finalizar el diseño del parque con la idea de que el espacio sirviese para grandes reuniones públicas, o congregaciones masivas.

union square 1870

Así, Union Square Park ha servido de base para celebrar el primer desfile del Día del Trabajo en la historia de Estados Unidos en 1882, la mayor asamblea pública en la historia de la nación en 1861 en una muestra de apoyo a la Unión en la Guerra Civil, mítines y protestas de trabajadores en la década de 1930, el primer Día de la Tierra en 1970… y el actual Greenmarket.

 

Situación

Union Square es uno de los espacios públicos más grandes de Nueva York, y sigue siendo un punto de encuentro -aunque ahora los motivos sean más artísticos y comerciales.

Según la época del año, Union Square cambia su oferta para acoplarse al tiempo. En otoño e invierno, el mercado festivo sustituye a los eventos gratuitos de la primavera y el verano (que incluyen clases de deporte, y actuaciones de música -como la mayoría de atracciones al aire libre en Nueva York).

 

Qué ver

La historia y la modernidad se unen -y nunca mejor dicho- en Union Square gracias a las diversas (y dispares) atracciones que conviven en la zona.

Metronome

Quizás sea la obra de arte pública más destacada de la zona. Ubicada en 14th Street, fue creada en 1999 por los artistas Kristin Jones y Andrew Ginzel.

metronome union square

Bajo el nombre oficial de “The Passage”, los números LED de este enorme reloj digital muestran la hora en un formato de 24 horas: los siete dígitos más a la izquierda indican la hora de izquierda a derecha, como horas, minutos, segundos y décimas de segundo (en tiempo militar).

Los siete números más a la derecha, de derecha a izquierda, muestran el tiempo restante del día.

El número justo en el medio se mueve demasiado rápido para verlo, pero representa una centésima de segundo.

La escultura de la pared presenta círculos concéntricos cuyo centro expulsa grandes bocanadas de vapor al mediodía y a medianoche con un estallido de sonido para marcar la hora.

reloj digital metronome union square

Sí, con un Sistema tan complejo, ha dado algún que otro problemilla. En la víspera de Año Nuevo (en 2010-2011, el reloj fue con 40 minutos de retraso). Ya os podéis imaginar el percal.

 

Union Square Park

Es un popular lugar de reunión. Y siempre está lleno de lugareños, visitantes, trabajadores que aprovechan para almorzar, patinadores, músicos, familias... E importantes estatuas.

George Washington

george washingon union square

La estatua del primer presidente de Estados Unidos, George Washington, es la escultura más antigua de la colección de Parques de la Ciudad de Nueva York, y la primera estatua ecuestre de bronce en América. Fue creada por Henry Kirke Brown en 1865.

Abraham Lincoln

También obra de Brown, esta escultura data de 1870.

Marquis de Lafayette

También lleva desde 1876 en Union Square Park.

Mahatma Gandhi

Creado por el artista indio Kantilal Patel, se instaló en 1986 para marcar la historia de activismo de la plaza. Se encuentra justo en las afueras del parque, en la esquina suroeste. Suele ser el punto de encuentro más escogido.

 

Greenmarket

Lo prometido es deuda. Greenmarket es LA gran atracción de Union Square -sobre todo entre los neoyorquinos residentes que buscan productos frescos provenientes de agricultores regionales.

greenmarket union square

Por algo es el mercado de alimentos al aire libre más grande de Nueva York.

Abre los lunes, miércoles, viernes y sábados, y sus puestos de comida artesanal cautivan desde que existe (el año 1976).

El mundialmente famoso mercado al aire abre todo el año en los costados norte y oeste del parque.

Eso sí, a medida que se acerca el invierno, los quioscos se arquean a la esquina suroeste de la plaza, formando el festivo y popular Union Square Holiday Market en busca de regalos únicos creados por artesanos y artistas locales.

Recomendamos ir temprano por la mañana (para hacerte con los mejores productos -o encontrarte con algún chef famoso), o a última hora (para hacerte con las ofertas).

 

Irving Plaza

Vale que en su día sirvió de centro de reuniones sindicales y comunitario, pero, desde finales de la década de 1970, se ha convertido en una sala de conciertos de música rock con capacidad para unas 1.000 personas.

Visitan el lugar músicos como Green Day, U2 y Paul McCartney que, gracias a la buena acústica, ofrecen conciertos íntimos ocasionales.

 

Daryl Roth Theatre

Donde antiguamente se encontraba el Union Square Savings Bank en Irving Place, el banco de granito construido en 1906, ahora se encuentra el Daryl Roth Theatre (propiedad de su homónimo dueño) desde 1996.

Por ello, el antiguo banco de ahorros de Estados Unidos ofrece entretenimiento en vivo a través de muchas producciones y cabarets Off-Broadway en tres espacios (en uno): el teatro principal Daryl Roth; el DR2 Theatre, más pequeño e íntimo; y el D-Lounge, un cabaret ubicado en el sótano.

 

Dónde comer

Como siempre, te ofrecemos un par de opciones que nos gustan -y en orden alfabético- para que no se diga.

Blue Water Grill

Ubicado en lo que en su día fue un banco, este restaurante es uno de los sitios de los lugares de Union Square donde se puede cenar en un reservado en la sala subterránea donde una vez se almacenaban lingotes de oro.

Breads Bakery

Aquí hay babka y rugelach hechos con Nutella. Eso sí, lo cruasanes, galletas y guiche tampoco tiene desperdicio. Si quieres salado, tienen sándwiches y ensaladas al estilo israelí.

Coffee Shop

Abierto 23 horas al día, la comida que sirven aquí es decente y por ello es todo un clásico en la zona.

The Grey Dog

No es lo típico pero vale la pena. Al entrar hay que esperar en cola, pedir y obtener un número para encontrar mesa. Y hay un poco de todo para cubrir las necesidades del día.

Tarallucci e Vino

Preparan sus platos con los ingredientes del Greenmarket. Cocina sencilla que funciona siempre.

Union Square Café

Se mantiene desde 1985, y sirve comida en parte estadounidense, en parte italiana. Su refinada cocina exige que hagas reserva pero no te defraudará. El espacio es enorme, está exquisitamente decorado y tiene un estupendo bar si buscas algo más informal.

 

Recomendación Especial de Primos

Haz como los lugareños y convierte su experiencia en algo auténtico. Coge un par de cosas para picar en Whole Foods o Trader Joe's, y siéntate en el Union Square Park para disfrutar de las vistas -y, seguramente, de las actuaciones al aire libre.

Si no, dirígete a Shake Shack en Madison Square Park, y ve a Flatiron Buiding para disfutar de una bella estampa.

Strand Bookstore es quizás donde se concentre más historia en el lugar. Más de dos millones de libros nuevos y usados se encuentran bajo un mismo techo. Desde ediciones limitadas hasta obras con hasta un 50% de descuento, lo raro es no estar aquí durante horas.

En esta zona encontrarás también la librería más grande de Manhattan, Barnes & Noble. Sus cuatro pisos cuentan con libros de todo el mundo.

 

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