Chinatown: viaja al lejano oriente sin salir de NYC


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Chinatown: viaja al lejano oriente sin salir de NYC

Es bien sabido que uno de los pilares de la cultura de Estados Unidos es sin duda la inmigración. Su aportación ha sido clave a la hora de evolucionar y generar progreso hasta convertirse en potencia mundial. Y la cultura china y sus emigrantes han jugado un papel importante en USA y Nueva York en especial. Pero después de estas formalidades sobre la política de inmigración quizás te interese saber que el barrio de Chinatown no es único. Se replica en casi todas las grandes ciudades de USA entre las que sobresale el de San Francisco como el más poblado del país. Pero sin duda el Chinatown de Manhattan es el más conocido. Lo encontrarás entre los barrios de Little Italy, el Civic Center, el Lower East Side y el barrio de Tribeca. Sin embargo su expansión y sus bordes no son tan reconocibles al haberse hecho con parte de Little Italy y el Lower East Side.

La historia de Chinatown

Surgió cuando la tasa de inmigrantes empezó a crecer a mediados del siglo XX. Fue en 1968 cuando la cantidades de personas que llegaban de otros países superaban a la capacidad del barrio para acogerles. Eso hizo que este se fuera extendiendo. En la actualidad son más de 800.000 personas de origen chino los que conviven allí. Un área cuyo centro está entre las callesde Pearl y Doyers. Es un barrio residencial pero en el que la actividad comercial es muy importante. Más de 200 restaurantes chinos, fábricas y comercios dan vida al barrio en el corazón de Manhattan. Si se te ocurre pasarte por allí hazlo en su día más importante. El Año Nuevo Chino que se da con cada nuevo ciclo lunar entre los meses de enero y febrero hacen que el barrio se vista de rojo y dorado para dar entrada a un nuevo curso acompañado de juegos artificiales y desfiles para la ocasión.

Datos curiosos que quizás no sabías del barrio de Chinatown

  • Tuvo su origen en el crecimiento espectacular de la población china en la década de 1870 cuando el censo pasó de 150 a más de 2000. Muchas personas de esta etnia fueron trasladadas debido a un movimiento anti-chino apoyado por grupos racistas que se quejaban de que estos les robaban el trabajo en una situación de colapso laboral tras la fiebre del oro y la construcción de la vía del ferrocarril transcontinental. Eso motivó a los inmigrantes a protegerse en barrios contra esa discriminación generando esa superioridad etnica que todavía se puede comprobar en la actualidad. Se generaron estructuras internas que proporcionaban trabajo, cobijo y asistencia médica.
  • Al principio la población era de casi el 100% masculina. En 1900 se registraron 4000 varones por 36 mujeres en el barrio de Chinatown. Una época en la que eran cotidianos la prostitución, las apuestas y el opio como principal droga con la que hacer negocio.
  • La mezcla entre culturas era realmente complicada. De hecho si una mujer americana decidía contraer matrimonio con un inmigrante chino, esta perdía su nacionalidad. Por lo que abundaban los matrimonios con mujeres de origen irlandés que en esa época poseían un estatus similar de discriminación.
  • La mano de obra china cubría los puestos más básicos. La hostelería y los servicios de limpieza eran sus trabajos más habituales.
  • Se convirtió en un destino turístico con una doble atracción: un refugio de inmigrantes de origen chino y un lugar que llamaba la atención de los turistas. Eso le sirvió al barrio para crecer y concienciar a los americanos de la cultura china y de sus beneficios. Desde la gastronomía a los espectáculos hasta las sustancias medicinales e incluso alucinógenas.
  • Dentro de Chinatown han convivido en un espacio reducido grupos de inmigrantes de origen chino muy distinto. Desde chinos de Hong Kong a otras que se expresaban en cantonés o chino mandarín.

Qué hacer en Chinatown

Hazte con un artículo chino de verdad

Parece un juego de palabras pero el barrio de Chinatown te ofrece miles de tiendas en las que podrás hacerte con imitaciones de la mejor calidad. Desde relojes, joyas, ropa, electrónica o perfumes. Desempolva tu capacidad de regatear porque serán muchos los comerciantes que te saldrán al paso para ofrecerte sus productos a pie de calle.

Compra comida exótica

Podrás comprar también la comida exótica del páis del lejano oriente. Desde mariscos, pescados, verduras y alimentos con propiedades ancestrales para que te lleves un pequeño recuerdo de China en el corazón de Nueva York.

Comer en Chinatown

Podrás disfrutar de toda la variedad del menú chino. No te olvides de pedir tu dim sum, la famosa comida china servida entre el desayuno y la comida acompañada de una taza de té. Son varios platos de la carta servidos en cuencos para que puedas degustar varios platos a la vez. Te sentirás abrumado entre tanta cantidad.

Ir al karaoke

Todo un clásico oriental. Deja las vergüenzas en la puerta y saca tu lado artístico. Da igual si eres tímido. Muchos de los locales de karaoke de Chinatown disponen de salas privadas para que puedas cantar con los tuyos. Luces de neón y alcohol se dan cita en una de las actividades de ocio más de moda entre los chinos. Te recomendamos que te pases por el Inhabit Karaoke o el K-One Karaoke Bar. Ambos en el Lower East Side y con canciones disponibles en inglés. Que te atrevas con el mandarín ya es cosa tuya.

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