Washington Square Park. Come, Juega, Baila.


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washington square park concert

Washington Square Park. Come, Juega, Baila.

Lo que en su día fue una fosa común, y plaza de ejecuciones públicas flanqueada por cementerios eclesiásticos, es hoy uno de los espacios públicos más reconocidos de Nueva York.

El Arco de Washington Square, la estructura gigante que marca la entrada de la Quinta Avenida al Washington Square Park, es el campus de la cercana Universidad de Nueva York donde sus estudiantes se reúnen alrededor de la fuente; y lugar de reunión de músicos y artistas callejeros, caninos y dueños curiosos, y profesionales del ajedrez.

washington square park paseo

Durante los días más cálidos, la fuente de Washington Square Park mitiga el calor de los pies descalzos, y el césped sirve para descansar y tomar el sol en Greenwich Village.

 

Historia

La parcela que ocupa Washington Square Park en Greenwich Village ha servido para todo, desde cementerio (para pobres e indigentes -en su mayoría víctimas de la fiebre amarilla) hasta espacio de ejecución pública (se dice que se realizaba en el olmo de la esquina noroeste del Parque, el árbol más antiguo de Manhattan), antes de convertirse en parque en 1827. Y sigue evolucionando a día de hoy.

Fue en 1825 que se decidió que el cementerio cerrase (haciendo que, hasta el día de hoy, los restos de más de 20.000 cuerpos descansen debajo del Washington Square Park).

Concretamente el 4 de julio de 1826, en el quincuagésimo aniversario de la Declaración de Independencia, se declaró el espacio oficialmente como Washington Military Parade Ground.

Nivelado y ajardinado, el nuevo patio de armas otorgó un estatus privilegiado a la zona, y ayudó a aumentar el valor de las calles que rodean el Washington Square Park, convirtiéndola en una de las zonas residenciales más codiciadas de la ciudad de Nueva York en la década de 1830.

Prueba de ello es la hilera protegida de distinguidas mansiones de estilo renacimiento griego en el lado norte del parque que permanece desde entonces.

En 1827 el terreno se convirtió en parque público. Y en 1838 Washington Square Park fue testigo de la primera demostración pública del telégrafo por Samuel F.B. Morse.

Durante el siglo XX, Washington Square Park sucumbió varias reformas de mejora, y se redefinió tanto estética como social y culturalmente.

Rico en historia, Washington Square Park sigue siendo una de las joyas del sistema de parques de Nueva York, y sirve como un bien común dinámico para los residentes locales, jugadores de ajedrez, estudiantes, artistas y turistas del mundo.

 

Situación

Con todos los roles que Washington Square Park ha desempeñado a lo largo de los años para adaptarse a las necesidades de la sociedad, brinda hoy un escenario para artistas, un lugar de juego para jugadores profesionales del ajedrez, y hace de parque para estudiantes, lugareños y turistas.

Y eso que está en pleno Greenwich Village, el bullicioso barrio lleno de restaurantes, tiendas, arte y vida nocturna las 24 horas del día.

 

Qué ver

El Arco de Washington

Es la característica predominante del parque, y fue diseñado originariamente en madera y yeso para celebrar el centenario de la investidura de George Washington.

Debido a la popularidad de la estructura temporal, se remplazó por uno permanente.

el arco de washington square park

 

Realizado en mármol por Stanford White quien lo modeló a semejanza del Arco de Triunfo de París (construido medio siglo antes) en 1895, se agregó al parque en 1889.

Cuando se colocaron los cimientos de la pata oriental del arco, se descubrieron restos humanos y una lápida de 1803 que recuerda el pasado del cementerio de la zona.

 

Otros monumentos

Además del archiconocido Arco, hay en Washington Square Park:

otros monumentos washington square park

-un busto del pionero del acero Alexander Lyman Holley (1889);

-una estatua del líder nacionalista italiano Giuseppe Garibaldi (1888);

-una asta de la bandera conmemorativa de la Primera Guerra Mundial (1920).

 

La Fuente

En realidad, esta fuente no siempre estuvo aquí sino en una de las entradas del sur a Central Park.

la fuente washington square park

Situado en el corazón de Washtington Square Park, en lo que en su día fue lugar de reunión popular para bohemios, académicos y artistas, en verano sirve de “piscina para niños”.

 

Mesas de ajedrez

Los entusiastas del ajedrez se reúnen en las mesas dispuestas en la esquina suroeste del parque.

Por mucho que tiente, te aconsejamos fervientemente que no te sientes -ni apuestes. Esta gente es profesional.

jugadores ajedrez washington square park

Cabe destacar que un joven Stanley Kubrick jugaba echaba aquí sus partidas para ganarse un dinerillo.

 

Variedad de artistas

Aunque no lo busques, aquí encontrarás grandes actuaciones musicales gratuitas.

Intérpretes y músicos espontáneos frecuentan el Washington Square Park todos los días para ofrecer conciertos improvisados de una variedad de géneros.

¿Te puedes que creer que aquí tocaron Bob Dylan, Joan Baez, Allen Ginsberg y Charlie Parker?

 

Eventos anuales

Para actividades organizadas, el Washington Square Park ofrece eventos anuales:

Washington Square Music Festival

Un martes de junio (pinchar en el nombre para conocer la fecha actualizada), se puede disfrutar de un concierto al aire libre con el emblemático Arco de Washington de telón de fondo.

Washington Square Outdoor Art Exhibit

Esta feria se celebra dos veces al año (pinchar en el nombre para saber las fechas -aunque suele ser el fin de semana del Día de los Caídos y del Dia del Trabajo) y concentra a artistas y artesanos de todo el mundo.

 

También, pero sin posibilidad de facilitar fechas concretas (hay que buscar en internet si coincide con vuestra estancia) se encuentra:

-Movie Night Under the Arch

Durante algunas noches del verano se proyectan películas al aire libre para invitar a las familias a llevar mantas y hacer picnic en el lugar.

-Annual Dachshund Parade

Cientos de perros salchichas y sus orgullosos dueños se reúnen en el parque cada año.

-Gran pelea de almohadas NYU

Cada primavera NYU organiza una pelea masiva de almohadas para todas las edades.

 

Dónde comer

OTTO Enoteca e Pizzeria

A una manzana hacia el norte de la Quinta Avenida, en la entrada noroeste del parque, se encuentra este paraíso italiano que sirve auténtico gelato artesanal y tartas caseras.

 

Para hacer un picnic en el Parque, nada mejor que llevar comida de:

Mamoun's

El proveedor nocturno de sándwiches de falafel.

Joe's Pizza

Una institución del “Village” que también permanece abierto las 24 horas del día.

 

Recomendación Especial de Primos

No te pierdas en el vecindario la icónica cancha de baloncesto de West 4th Street, llamada coloquialmente “The Cage”, una superficie de juego más pequeña que lo reglamentario que ha puesto a prueba a estrellas de la NBA como Stephon Marbury y Anthony Mason.

the cage

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