Koreatown, Nueva York “Gangnam-Style”


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Koreatown, Nueva York “Gangnam-Style”

Cerca de una de las principales atracciones de Nueva York como es el Empire State Building, se encuentra en la 32nd Street (entre Broadway y Fifth Avenue) un tramo del centro de la ciudad conocido oficialmente como Korea Way.

Es el corazón de K-Town (como se conoce a Koreatown en Nueva York), un vecindario único e interesante que, gracias a su céntrica ubicación y restaurantes, bares, karaokes y spas, permite aventurarse en las profundidades de Asia sin salir de la Gran Manzana.

El pequeño pero animado barrio coreano de Nueva York celebra una comunidad hasta ahora discreta donde predomina la cultura coreana en los negocios que, al igual que en Seúl, están apilados uno encima del otro, de manera vertical (para maximizar el espacio).

koreatown nueva york negocios

Con carteles bilingües para turistas y locales, no hay que viajar a Corea del Sur para vivir intensamente la experiencia étnica en Nueva York.

Es una calle a la que los turistas no siempre prestan atención, pero eso no significa que no sea una gran atracción turística. Todo lo contario.

Literalmente, Koreatown (o K-Town) ejemplifica la ciudad que nunca duerme: abre 24/7.

 

Breve historia del vecindario

Al aprobarse la Ley de Inmigración y Nacionalidad de 1965, los coreanos comenzaron a llegar a Estados Unidos originando una cultura floreciente en Nueva York.

Así, Koreatown nació a fines de la década de 1970. Su parte mas densa (comercialmente hablando), a lo largo de 32nd Street, recibió el nombre formal de Korea Way en 1995.

 

Qué hacer

COMPRAR ¿LO TÍPICO?

Ahórrate 15 horas de viaje y hazte con productos típicos coreanos en pleno centro de Nueva York.

Cosmos

Estos grandes almacenes están ubicados justo a las afueras de Korea Way, y son el principal centro comercial de Koreatown.

H-Mart

Este supermercado vende productos coreanos difíciles de encontrar en cualquier otra parte de la ciudad importados directamente de Corea.

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The Face Shop

En Corea el cuidado de la piel se toma muy en serio. Y esta tienda, tal y como su nombre indica, está dedicada a la belleza y cuidado de la piel.

Es conocida por su exótica gama de productos faciales elaborados con ingredientes naturales.

Koryo Books

Fue una de las primeras tiendas coreanas en instalarse en el vecindario de Koreatown, y vende todo tipo de libros y publicaciones traducidos al coreano.

¿Sabías que los coreanos prefieren los libros finos? Por ello “Harry Potter” se publicó para estos lectores en 30 entregas en Corea.

 

¡NORAEBANG!

Aunque el karaoke se originó en Japón, son muy populares en Koreatown, así como en la cultura coreana en general.

Gagopa Karaoke

Si no quieres coger el micrófono delante de un bar lleno de extraños, este local ofrece salas de karaoke privadas (y económicas) para pequeños o grandes grupos.

Es BYOB (Bring Your Own Bottle) por lo que no olvides llevar tu comida y bebida para regar las canciones.

MK Karaoke

Ubicado en el quinto piso del edifico, el colorido interior de este local ofrece también salas de karaoke privadas.

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Por fuera nadie diría que te espera una gran fiesta dentro.

Karaoke Duet

Aunque no se encuentre exactamente en Koreatown (sino un poco en las afueras), este establecimiento permite la entrada a niños durante el día.

Space Billiards

Además de karaoke, este espacio es un favorito de Koreatown porque también tiene mesas de billar y comida típica coreana -además de unas bonitas vistas al Empire State Building y unos precios de risa.

 

BUSCA TU MOMENTO SPA

Los coreanos son conocidos por sus Spas, y salones de belleza y masajes. Aunque están repartidos por toda la ciudad de Nueva York, Koreatown tiene los auténticos.

Juvenex

Abierto las 24 horas, los 7 días de la semana, destaca por sus legendarias exfoliaciones de cuerpo entero y sus estanques de inmersión de estilo japonés (infundidos con ginseng, sake y algas).

Los actores y bailarines de Broadway son asiduos y vienen aquí para relajarse después de una actuación.

K-Town Sauna

Mima y relájate en las diversas saunas de este establecimiento que incluye una sala de medicina tradicional coreana.

 

Dónde comer

Hay estudios que afirman que la zona que comprende Koreatown tiene más restaurantes que habitantes. Y están mal vistos si no abren 24/7 (o casi -cierran MUY tarde).

La mayoría de restaurantes conservan la tradición coreana de cocinar los alimentos al momento. O lo que es lo mismo, utilizar la barbacoa coreana. Con parrillas de gas o carbón en el centro de las mesas, los comensales se hacen la carne a su gusto.

Aunque si no tienes ganas de hacerte la comida, siempre puedes pedir platos preparados. Todas las especialidades coreanas destacan por sus acompañamientos como el kimchi, un plato muy popular a base de verduras fermentadas y picantes.

Food Gallery 32

Comida rápida, abundante y barata (es fácil comer por menos de $10) es lo que encontrarás en este centro comercial de comida donde puedes encontrar platos tradicionales coreanos y otras especialidades asiáticas.

Jongro BBQ

Especialistas en la barbacoa coreana, ofrecen una gran variedad de cortes (de las carnes) que no se encuentran en otros restaurantes de Koreatown.

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Suele tener largas colas (sobre todo los fines de semana) por lo que recomendamos ir al mediodía.

Woorijip

De estilo buffet, este restaurante coreano ofrece cocina casera. Por ello al mediodía siempre está lleno -sobre todo de clientes coreanos.

Kunjip

Abierto día y noche (por no decir las 24 horas), este querido restaurante coreano sirve auténticos platos coreanos (a muy buen precio). Por ello siempre está lleno.

Shanghai Mong

Este restaurante mezcla especialidades coreanas y chinas -y siempre está a rebosar de gente.

BCD Tofu House

Para los amantes del tofu recomendamos este local donde los sirven sabrosos. Es parada obligada en la zona.

The Maze

Con un diseño y menú de vanguardia, este bar-restaurante es una moderna apuesta en la zona -y su cocina está dirigida por un coreano.

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Gaonnuri

Ocupando un ático, este exclusivo y elegante restaurante ofrece vistas panorámicas de Midtown con barbacoa y platos coreanos y una extensa carta de vinos que maridan a la perfección.

Grace Street

Esta casa de té y café ofrece bebidas elaboradas con precisión. Con un aire informal y divertido, no hay que saltarse pedir un postre -son casi demasiado bonitos como para ser devorados.

Paris Baguette

La cultura coreana está obsesionada con las panaderías europeas. Por eso no podía faltar en esta lista esta pastelería de fusión asiático-francesa donde la combinación resulta fascinante -y adictiva.

 

Recomendación Especial de Primos

Ya que estás en Koreatown, aprovecha para visitar una de las mejores azoteas de Nueva York: Cloud Social Rooftop Bar que abre durante todo el año para ofrecer unas vistas increíbles de la ciudad.

Koreatown tiene un encanto especial por las noches. Cuando se pone el sol, las lunes de neón iluminan el vecindario.

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